JOE LOUIS

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Joe Louis, né Joseph Louis Barrow, de son vrai nom, le 13 mai 1914 à Lafayette (Alabama) et décédé le 12 avril 1981 à Las Vegas (Nevada), est un boxeur américain.

En amateur, Joe Louis remporta 43 de ses 54 combats par KO. Il devient boxeur professionnel en 1934.

Le « Bombardier brun » fut champion du monde des lourds entre 1937 et 1949. Il devient champion du monde le 22 juin 1937 à Chicago. Il resta invaincu jusqu'à sa retraite, en 1949. Au cours des vingt-cinq combats qu'il disputa pour défendre son titre, seulement trois allèrent à la limite.

Sa carrière fut mise en veilleuse au cours de la Seconde Guerre mondiale. Le sergent Joe Louis effectua pendant le conflit 96 exhibitions devant plus de 2 millions de soldats américains.

Joe Louis ne compte que trois défaites au cours de sa carrière. La première eut lieu le 6 juin 1936 face à l'Allemand Max Schmeling par KO à la 12e reprise. L'éclairage, trop puissant, gêna Joe Louis qui avait les yeux fragiles. La revanche entre Louis et Schmeling se tint le 22 juin 1938, et le Bombardier brun imposa sa loi à l'icône du régime nazi (qui devint plus tard son ami payant d'ailleurs plusieurs de ses opérations et participant aussi à ses frais d'enterrement). Devant 80.000 spectateurs au Yankee Stadium, Louis terrassa le colosse Schmelling en deux minutes et quatre secondes! Il ouvra la voie aux sportifs noirs au même titre qu'un Jesse Owens.

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