EMILE GRIFFITH

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Émile Griffith

Emile Griffith est un boxeur des Îles Vierges américaines né le 3 février 1938 à Saint-Thomas.

Carrière:

Il devient champion du monde des poids welters le 1er avril 1961 en stoppant dans la 13e reprise Benny Paret1. Battu aux points lors du combat revanche organisé le 30 septembre 19612, Griffith remporte la belle le 24 mars 1962 par arrêt de l'arbitre dans le 12e round3. Ce combat est tristement célèbre car Paret, plongé dans le coma suite aux nombreux coups reçus au dernier round, meurt dix jours plus tard de ses blessures. L'arbitre, Ruby Goldstein, fut alors critiqué par la presse pour ne pas avoir stoppé le combat plus tôt (Paret, « KO debout » et adossé aux cordes, avait en effet encaissé près d'une vingtaine de coups sans réagir), et n'a plus arbitré par la suite. L'acharnement de Griffith lors de ce combat fut souvent expliqué par une insulte homophobe (« maricón ») lancée par Benny Paret peu avant le combat, en allusion à la bisexualité revendiquée d'Émile Griffith.

Passé dans la catégorie des poids moyens en 1966, il décroche le titre mondial WBA & WBC le 25 avril aux dépens du nigérian Dick Tiger4. Il confirme cette victoire face à Joey Archer puis est battu par l'italien Nino Benvenuti le 17 avril 1967. Emile Griffith remporte le second combat le 29 septembre 19676 puis perd le troisième le 4 mars 19687.

Il continue à boxer jusqu'en 1977 et échoue par quatre fois pour un nouveau titre mondial : en 1969 face à José Nápoles (pour les titres WBA & WBC des welters) ; en 1971 et 1973 contre Carlos Monzón (pour les titres WBA & WBC des poids moyens)8,9 et en 1976 contre Eckhard Dagge (pour le titre WBC des super moyens).

Distinctions:

Emile Griffith est élu boxeur de l'année en 1964 par Ring Magazine.Il est membre de l'International Boxing Hall of Fame depuis sa création en 1990.

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