CHARLES SONNY LISTON

 

Charles L. « Sonny » Liston, né le 8 mai 1932 et mort le 5 janvier 1971, est devenu champion du monde poids lourds de boxe en 1962 en assommant Floyd Patterson dès le premier round. [b]Liston est l'un des puncheurs les plus puissants de l'histoire de la boxe.

Liston prétend être né en 1932, mais il semble qu'il soit né pendant les années 1920. Enfant d'une famille très nombreuse il fut battu par son père et se retrouva en prison à plusieurs reprises pour de nombreux délits. Il débuta sa carrière en 1953. Jusqu'en 1956, il n'obtint que des victoires (une seule défaite aux points) et boxa principalement à Saint Louis dans le Missouri. Il affronta notamment Marty Marshall à 3 reprises.

En 1956, il se retrouve en prison suite à une altercation avec un agent de police. Il reprend sa carrière en 1958 boxant à travers toute l'Amérique de l'Illinois à la Floride en passant par le Texas il assomme tous ses adversaires (peu de victoires aux points) et ne subit aucune défaite. Il massacre Cleveland Williams et Zora Folley qui plus tard seront vaincus par Mohamed Ali.

Le 25 septembre 1962 à Chicago il bat par KO au 1er round le champion du monde Floyd Patterson en place depuis 1956. Liston le retrouve l'année suivante en juillet à Las Vegas pour une revanche et le détruit à nouveau au 1er round. Liston est alors à son apogée, ce gros puncher de 99 kg a des mains tellement énormes qu'il faut lui faire des gants sur mesure. Liston est aussi inquiétant qu'impopulaire, cet analphabète a des attitudes de voyou et frappe les journalistes.

Le 25 février 1964 à Miami il défend son titre une nouvelle fois contre le jeune Cassius Clay, la totalité des journalistes donne Liston vainqueur de Clay par KO au 1er round. Ils sous-estiment Clay, bel athlète en forme qui, s'il ne paraît pas dangereux avec seulement 19 combats professionnels derrière lui, a quand même effectué plus de 100 combats amateurs et décroché une médaille d'or aux Jeux olympiques de Rome en 1960. Liston pour sa part, n'a combattu que deux fois en deux ans et en tout, deux rounds contre le même adversaire. Manquant sûrement d'entrainement, Liston âgé de 32 ans officiellement est aussi alcoolique. Ce fut la première défaite de Liston par KO, sa force de frappe fut inefficace face à un adversaire plus rapide et agile que lui, mais surtout beaucoup plus accompli techniquement. Dominé et l'épaule blessée, Liston abandonna à l'appel du 7e round.

En mai 1965, à Lewiston, Liston tenta de récupérer son titre contre Ali. Se retrouvant à terre dès le premier round, il se releva mais l'arbitre mit fin au combat quelques instants après. Cette nouvelle défaite rapide et inattendue est soupçonnée d'être un combat truqué. Liston semble en effet aller au tapis trop facilement. Liston continua à boxer jusqu'en 1970, assommant toujours ses adversaires et ne subissant qu'une seule défaite. On le retrouva mort chez lui à Las Vegas. Les causes de sa mort sont obscures : overdose ou meurtre ? (Liston tout au long de sa carrière possédait des liens importants avec la Mafia)

Malgré sa personnalité tourmentée et son court règne, Liston est toujours considéré comme l'un des plus grands puncheurs de l'histoire de la boxe, Surnommé parfois le « Mike Tyson des années 1950 » ou l'« ours noir » surnom donné par son adversaire Ali.

Sonny Liston a accompli 54 combats, 50 victoires dont 39 par KO et 4 défaites dont 2 contre Ali.

Mark Knopfler en a fait en outre le sujet d'une de ses chansons, dans l'album Shangri-la.

 

MOSS

1 vote. Moyenne 5.00 sur 5.