MAX SHMELING

 

Max Schmeling est un boxeur allemand né le 28 septembre 1905 à Klein Luckow (Mecklembourg-Poméranie-Occidentale) et mort le 2 février 2005 à Wenzendorf (Basse-Saxe). Il fut champion du monde poids lourds entre 1930 et 1932.

Mari de la star de cinéma Anny Ondra (1902-1987), il est le premier boxeur européen sacré champion du monde poids lourds le 12 juin 1930 après avoir battu l'américain Jack Sharkey1. Schmeling perd son titre aux points face au même Sharkey deux ans plus tard2 mais bat le boxeur noir américain Joe Louis le 6 juin 1936, mis à terre à la 4e reprise, puis KO au 12e round3. Lors du combat revanche organisé le 22 juin 1938, Louis gagne par KO technique au 1er round.

Combattant héroïque des Fallschirmjäger (parachutistes de la Luftwaffe) pendant la Seconde Guerre mondiale, ses succès sont largement exploités par le régime nazi même s'il n'en est pas un sympathisant, bien qu'il ait été un ami de la famille Goebbels. Néanmoins, son entraîneur était juif et il avait caché deux enfants juifs chez lui lors de la nuit de cristal, enfants qu'il aidera à quitter ensuite le pays.

Après la guerre, il multiplie les opérations de relations publiques avec les forces américaines. Il se reconvertit avec son épouse dans l’élevage de poules et de visons près de Hambourg. Par la suite, il devient l'ami de Joe Louis. Il paye d'ailleurs plusieurs opérations de Louis et participe à ses frais d'enterrement.

Max Schmeling est élu boxeur de l'année en 1930 par Ring Magazine.

Schmeling - Risko est élu combat de l'année en 1929.

Schmeling - Stribling est élu combat de l'année en 1931.

Baer - Schmeling est élu combat de l'année en 1933.

Schmeling - Louis est élu combat de l'année en 1936.

Il est membre de l'International Boxing Hall of Fame depuis 1992.

 

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